PASADO DE FORTIFICACIONES

El 30 de mayo de 1498 el Almirante Cristóbal Colón inició su tercer viaje desde el puerto de San Lúcar de Barrameda,.  Llegó a Trinidad el 30 de julio y un mes después a la Española.  Durante este mes desembarcó por primera vez en territorio continental en MACURO, península de Paria.  Admirado por la frondosidad y hermosura del paisaje se refirió a este territorio como “Tierra de Gracia”.  En su breve recorrido exploró la costa de Paria hasta la Isla de Coche y Margarita.  Impresionado por la riqueza en perlas que existía bajo las aguas de estas islas, la llamó Costa de Perlas.  Iniciado el descubrimiento y conquista el primer asentamiento historica y culturalmente importante fue la ciudad de CORO, fundada en 1527, es la ciudad colonial por excelencia de Venezuela.  Como sede de importantes acontecimientos a lo largo de la historia conserva en su seno invaluables tesoros arquitectónicos, artísticos y religiosos.  Aunque Venezuela, en un principio, no fue identificada como un territorio rico en oro y plata, si lo fue en perlas, sal y leyendas como la de EL DORADO Ciudad a orillas del Río Cuyuní que pertenece a la cuenca aurífera más importante de Venezuela.  La leyenda de El Dorado dice que en alguna parte existe la capital del Indio Manoa, el cual construyó un palacio de oro en homenaje los dioses Sol y Luna.  Proteger este tesoro de los piratas ingleses y demas, obligo al establecimiento en toda la costa de poblaciones y fortificaciones como la de CIUDAD BOLÍVAR, Ciudad colonial por excelencia de Guayana, conserva importantes testimonios de la colonia y la época independentista de Venezuela.  Los CASTILLOS DE GUAYANA, estos dos castillos fueron construidos durante el Siglo XVII y XVIII para proteger las tierras y vidas de Guayana de los piratas y filibusteros que desde ese entonces pretende el territorio venezolano.  Los castillos están en la entrada del majestuoso Río Orinoco, justo donde se divide en los cien mil caños (ramales) del delta.  Emplazados sobre unos montículos dominan una inigualable vista panorámica del río y sus alrededores.  La Isla de Margarita por su riqueza perlifera fue muy protegida por fuertes y castillos como el FORTÍN ESPAÑA (Santa Ana), desde este fortín se domina una hermosa vista panorámica de la Bahía de Juangriego, la Península de Macanao y del Parque Nacional El Copey.  FORTÍN LA LIBERTAD (Juangriego), este fortín protege las apacibles aguas azules de la Bahía de Juangriego, desde este lugar se puede disfrutar de la magnifica belleza del atardecer en todo su mágico esplendor.  CASTILLO SAN CARLOS DE BORROMEO (Pampatar), ubicado estrategicamente para proteger las tranquilas y profundas aguas de la bahía de Pampatar, este magnifico castillo hubo de ser construido dos veces.  En la actualidad cuenta con un museo en el cual se conservan valiosas piezas de colección de la época independentista de Venezuela.  El CASTILLO SANTIAGO DE ARAYA que protege las minas de sal, el castillo de Cumaná que protege la entrada al Golfo de Cariaco.  En la zona central de la costa LA GUAIRA fue fundada por Diego de Osorio en 1589, se construyó posteriormente un extenso sistema defensivo para proteger las poblaciones, costas y aguas territoriales de los continuos ataques piratas.  Como valuartes históricos de la colonia están el Fortín San Carlos, el Fuerte La Pólvora y Fuerte El Vigía.  El puerto de La Guaira siempre ha sido de gran importancia nacional e internacional por su cercanía a Caracas.  El CAMINO DE LOS ESPAÑOLES, construido por los españoles en 1608 entre La Guaira y Caracas a través de la sierra, conserva parte del empedrado original.  En el recorrido se encuentran cruces y capillas, dos fortines y cuatro castillos que protegen esta ruta de los invasores.  Otros puntos de importancia son en Puerto Cabello el FORTÍN SAN FELIPE, construido por la Compañía Guipuzcoana entre 1732 1741.  En 1812, durante la Guerra por la Independencia, cayó en manos de los ealistas con todo el arsenal de pólvora y mosquetes, esto ocasionó la perdida de la Segunda República.  En la entrada al Lago de Maracaibo el FORTÍN SAN CARLOS, construido entre 1600 y 1682 protege todo el canal de navegación de entrada al Lago de Maracaibo y aguas territoriales del Golfo de Venezuela.  En la forma de estrella del fortín se diferencian cuatro baluartes y la torre o vigía que domina en panorámica todo el paisaje de sus alrededores.

Isla de Margarita

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