El Parque Nacional Laguna de la Restinga fue establecido el 6 de febrero de 1974 (Decreto N° 1591) principalmente para la protección de sus excepcionales ecosistemas de manglar, lagunas y llanuras costeras.

El parque ocupa una superficie total de 18.862 Ha. de las cuales la mayor parte lo abarca el istmo o restinga existente entre la formación montañosa oriental de la Isla de Margarita y la occidental de la Península de Macanao Click! para ver el mapa ; de esta última el parque incluye algunos cerros, valles y quebradas. De no ser por esta larga y estrecha franja de tierra, existirían dos islas y no una sola como la conocemos actualmente.

Dentro del Parque Nacional Laguna de la Restinga se diferencian tres grandes biomas.

Las Lagunas Costeras de poca profundidad que son el principal ecosistema del parque Click! para ver el mapa . Estas se extienden por 26 Km. desde La Guardia hasta casi llegar al poblado de El Saco en el otro extremo de la ensenada Click! para ver el mapa . Estas lagunas están separadas del mar por el norte por el istmo de Arapo que se extiende todo lo largo de la Ensenada de la Guardia como una franja de tierra arenosa de 23 Km. de largo por 50 metros de ancho que no se eleva sobre el mar más de 2 metros, esta es la única conexión terrestre que existe entre ambos extremos de la Isla de Margarita. Solo bajo condiciones excepcionales de abundantes precipitaciones, las lagunas desbordan el istmo por canales hacia el mar, que después se cierran rápidamente al compensar el nivel. Las múltiples lagunas que constituyen este singular paraje no tienen profundidades mucho mayores de 1 metro, y están conectadas entre sí por múltiples canales dentro del bosque de mangle (Foto). Todas ellas, por uno u otro camino, desembocan sus aguas en el mar por el sur, hacia Bahía de Mangle frente a Boca de Río Click! para ver fotogtafia .

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Cuatro son los géneros de mangle presentes en este ecosistema de manglar: Rhizophora Click! para ver fotogtafia, Avicenia, Laglincularia y Conocrarpus, las cuales cubren una superficie de aproximadamente 1058 Ha. sobre las raíces sumergidas en las aguas salobres de la laguna habita una rica fauna de invertebrados, entre los que se pueden mencionar la muy característica ostra Crassostrea rhizophorae, los cangrejos, jaiba azul y verde, esponjas y otros muchos más, que varían en distribución y abundancia según las condiciones físico ambientales en que se encuentran. Las lagunas costeras del Parque Nacional Laguna de la Restinga son el criadero natural de muchas de las especies de la fauna que habitan en el mar, entre los peces mas comunes están el corocoro, mero, jurel, lamparosa, mojaira, lebranche etc. También es el criadero de los camarones.

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